Cirujanos de EE.UU. llevan a cabo el transplante de cara más completo de la historia

Pasó 15 años viviendo en reclusión, saliendo a la calle solo de noche y llevando una máscara. A Richard Lee Norris, residente de Virginia que ahora tiene 37 años, un tiro en la cara en 1997 le dejó desfigurado: sin dientes, sin lengua, sin nariz y sin sentido del olfato. Él pensaba, erróneamente, que quedaría de ese modo para siempre. Hasta que encontró al doctor Eduardo Rodríguez, que la semana pasada efectuó en él el trasplante de cara más amplio registrado hasta la fecha.

La operación, que duró 36 horas, se produjo entre el 19 y 20 de marzo en el Centro Médico de la Universidad de Maryland. La familia de un fallecido anónimo donó la cara y otros órganos, que salvaron, en total, cinco vidas. A Norris se le implantaron los huesos maxilares superior e inferior, los dientes y parte de la lengua, además de todo el tejido facial del cuero cabelludo al cuello, y los nervios sensoriales y motores, que le han permitido recuperar la movilidad y el tacto.


“El paciente aún está hospitalizado, y la recuperación está siendo más rápida de lo que esperábamos. Mueve las mandíbulas y puede abrir y cerrar la boca. Se halla en una dieta de líquidos, pero puede mover la lengua y empieza a sentir ya la cara. Se mira en el espejo y se cepilla los dientes, algo que no esperábamos que ocurriera tan pronto”, dijo en conferencia de prensa el doctor Rodríguez, jefe de cirugía plástica y reconstrucción maxilofacial en el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

El primer trasplante de ese tipo se realizó en Francia en 2005, a una mujer que fue atacada por su perro. En EE UU se efectuó el primero en 2008, en la Clínica Cleveland de Ohio. Allí, en una operación de 22 horas, los médicos le trasplantaron el 80% de la faz a una paciente. Fue la intervención de ese tipo más compleja realizada hasta la fecha. En total, se ha efectuado una veintena de trasplantes de cara hasta hoy.

En España, la Comisión Nacional de Trasplantes ha autorizad cuatro. El primero lo efectuó el doctor Pedro Cavadas en el hospital valenciano de La Fe, en 2009. El segundo se produjo en el hospital Virgen del Rocío en 2010, con la intervención de un equipo médico coordinado por el doctor Tomás Gómez. El tercero, que fue un trasplante total de faz, se efectuó en el mismo año en el hospital barcelonés Vall d’Hebron, y lo coordinó el médico Juan Pedro Barret.

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